OConnor Engineering Laboratories fue fundada en 1949 por Chadwell O'Connor. Chad, una vez diseñador y constructor de plantas de vapor, siempre tuvo una pasión por las locomotoras de vapor.

A finales de la década de 1940, decidió documentarlos en la película antes de que todos se fueran, pero encontró imposible pan sin problemas con su cámara Bell & Howell. Para solucionar este problema, Chad diseñó y construyó un soporte de cámara Fluid Head que permitiría a su cámara ligera seguir los trenes en movimiento sin saltos y arranques y paradas que distraen. Un día, en 1949 mientras filmaba los trenes en la estación de Glendale, otro entusiasta del tren de vapor notó esta disposición inusual y paró para hacer algunas preguntas. Le gustó el concepto y le pidió a Chad que construyera un Fluid Head que solucionara problemas de pan y tilt en su nueva película, 'The Living Desert'.

El hombre era Walt Disney.

Disney estaba tan feliz con su primera cabeza OConnor que inmediatamente ordenó 10 más. Su película, The Living Desert, ganó el primer Premio de la Academia de Documentales en 1953. Para producir su nuevo jefe de fluidos, OConnor fundó un negocio a tiempo parcial en 1952, primero construyó en su garaje y luego en una pequeña fábrica en Green Street En Pasadena, que su esposa Regina corrió durante el día. En 1969, OConnor Engineering Labs tuvo tanto éxito que OConnor dejó su "trabajo diario" en Pasadena Power and Light para trabajar a tiempo completo en cabezales de cámara y motores de vapor en O'Connor Engineering. Le gustaba trabajar con camarógrafos, inventando soluciones para sus necesidades. Produjo miles de cabezas y patas fluidas OConnor, de la siempre popular O'Connor 100, tan famosa por su robustez que sigue siendo un elemento básico de las cámaras en todo el mundo, a la nueva OConnor 120EX, que fue hecha para complementar el actual high-end Cine y televisión.